La crise de la Covid-19, un tournant dans la protection sociale en Afrique ?

6 juillet 2020

Jean-Christophe Debar, directeur de FARM  



Dans sa dernière analyse sur les perspectives de l’économie mondiale, publiée le 24 juin, le Fonds monétaire international souligne l’ampleur de la crise économique « sans précédent » due à la pandémie de Covid-19. Le produit intérieur brut mondial, qui avait crû de 2,9 % en 2019, devrait plonger de 4,9 % en 2020, soit beaucoup plus fortement que prévu en avril. La chute serait en moyenne de 8 % dans les économies avancées et de 3 % dans les pays émergents et les pays en développement. Si une croissance positive mais très faible est attendue en Chine (+ 1 %), l’Amérique latine (- 9,4 %), le Moyen-Orient (- 4,7 %), l’Inde (- 4,5 %) et l’Afrique subsaharienne (- 3,2 %) sont durement touchés. Dans cette dernière région, marquée par une expansion démographique soutenue, le PIB par tête baisserait de 5,4 % : de quoi faire basculer à nouveau dans la pauvreté toute une frange de la population qui commençait à en sortir.

Les gouvernements africains ont réagi avec vigueur, de manière contrastée selon la gravité de la récession et, surtout, des ressources dont ils disposent. Selon la Banque mondiale, 39 millions de personnes, sur le continent, sont menacées de tomber sous le seuil de pauvreté à cause de la crise sanitaire, mais les plans d’aide sociale mis en œuvre par les Etats pourraient limiter le désastre. Ces plans couvrent en effet quelque 175 millions d’Africains, soit 13 % de la population, d’après le décompte publié le 26 juin par le cabinet de conseil Development Reimagined[1]. Ils consistent essentiellement en des transferts monétaires directs (deux tiers des bénéficiaires), la prise en charge ou le report des factures d’eau et d’électricité (environ un quart) et la distribution d’eau et de nourriture (10 %). Leur coût serait de 53 milliards de dollars (graphique).  

Mesures d’aide sociale prise par les Etats africains en lien avec la Covid-19


Source : Development Reimagined

Les situations sont très diverses d’un pays à l’autre. Dans dix Etats, les plans d’aide sociale couvrent de 32 % (Egypte) à 51 % (Botswana) de la population, contre moins de 2 % au Kenya. L’Afrique du Sud représente, à elle seule, la moitié de leur coût total : elle y consacre plus de 7 % de son PIB, contre moins de 2 % au Mali et en Mauritanie. Il est vrai que ce pays cumule un tiers des contaminations du continent et un quart de ses morts.  

Ces chiffres sont à prendre avec précaution, car d’autres sources fournissent des estimations sensiblement différentes[2]. Mais ils traduisent une indéniable accélération des dépenses de protection sociale : ainsi, selon la Banque mondiale et l’Unicef, la réponse à la pandémie a entraîné une augmentation du montant des transferts monétaires d’environ 60 % au Cameroun et 157 % en Egypte. Le nombre de personnes bénéficiant de ces mesures aurait été multiplié par 11 au Nigeria et en République du Congo ; il a presque quintuplé à Madagascar et quadruplé en Guinée. Certains pays ont pris des mesures radicalement nouvelles, comme le Togo où  le programme Novissi octroie une allocation de base à tous les travailleurs du secteur informel, via leur téléphone mobile[3]. L’inclusion du secteur informel est d’ailleurs une innovation majeure des initiatives lancées dans de nombreux pays pour alléger l’impact de la Covid-19. 

La question est de savoir si l’amélioration de la protection sociale pourra être maintenue si la crise se prolonge et même dans l’hypothèse où la pandémie serait rapidement endiguée - perspective encore lointaine, bien que la Covid-19 se diffuse plus lentement en Afrique que dans les autres régions[4]. Quelle que soit la situation, en effet, d’ambitieuses politiques sociales seront nécessaires pour continuer à lutter contre la pauvreté (qui, avant la propagation du coronavirus, touchait encore 40 % de la population au sud du Sahara) et pour relancer la demande afin de créer des emplois.

Dans ce contexte, l’opportunité de la création d’un revenu de base, universel ou ciblé sur les catégories les plus vulnérables, revient sur la table. Pour ses plus ardents promoteurs, tels Esther Duflo et Abhijit Banerjee, lauréats (avec Michael Cremer) du prix Nobel d’économie en 2019, la crise actuelle rend cette mesure indispensable[5]. Son instauration à grande échelle se heurte bien sûr à des obstacles financiers, accentués par l’endettement croissant des Etats africains, mais également à des préjugés tenaces et à des rapports de force politiques défavorables, bien que beaucoup d’études aient largement documenté les retombées positives des transferts monétaires pour la collectivité[6] et que leur mise en œuvre soit aujourd’hui facilitée par la téléphonie mobile, comme le montre l’exemple du Togo cité plus haut, et par les outils numériques.      

Un renforcement durable des politiques sociales en Afrique aurait plusieurs conséquences pour l’agriculture. Une hausse des transferts monétaires peut réduire les risques supportés par les paysans, encourager les investissements et contribuer à accroître la production et les revenus agricoles. En revanche, leur effet sur la restructuration et donc sur l’agrandissement des exploitations est ambigu : l’octroi aux producteurs d’une allocation de base peut freiner l’abandon de l’agriculture ou au contraire l’accélérer, selon les opportunités d’emploi offertes dans les autres secteurs. En tout état de cause, l’efficacité des politiques agricoles dépend aussi des « filets de sécurité » dont bénéficient ou pas, pour améliorer leurs conditions d’existence, ceux qui travaillent la terre.   


 

[1] “Is more poverty in Africa an inevitable outcome of Covid19?”, 26 June 2020, https://developmentreimagined.com/2020/06/26/is-africa-poverty-inevitable/

[2] Selon la Banque mondiale et l’Unicef, les transferts monétaires et les aides en nature mis en œuvre en Afrique subsaharienne en réaction à la pandémie de Covid-19 ne couvraient, à la mi-juin, que 5 % de la population (« Social Protection and Jobs Responses to COVID-19: A Real Time Review of Country Measures », https://www.ugogentilini.net/wp-content/uploads/2020/06/SP-COVID-responses_June-12.pdf).                

[3] Dans le cadre du programme Novissi, les Togolais âgés de plus de 18 ans, travaillant dans le secteur informel et pouvant prouver qu’ils ont subi une perte de revenu à cause de la Covid-19, reçoivent chaque mois une allocation (12 500 francs CFA soit 18,75 euros pour les femmes, 10 500 francs CFA soit 15,75 euros pour les hommes), censée leur permettre de satisfaire leurs besoins fondamentaux (nourriture, eau, électricité, communication). 

[4] Selon le décompte publié par Development International le 3 juillet, l’Afrique représente moins de 4 % des cas de Covid-19 et 2,5 % des décès dus à cette maladie, alors qu’elle abrite 17 % de la population mondiale. Plusieurs raisons sont avancées pour expliquer cette situation (voir « Diffusion plus lente, mortalité bien plus faible, en Afrique, le coronavirus joue une partition singulière, Le Monde Afrique, 29 juin 2020). Mais la pandémie continue de progresser sur le continent, en particulier en Afrique du Sud et dans quelques autres pays.   

[5] Voir la tribune publiée par E. Duflo et A. Banerjee dans The Guardian le 6 mai 2020, « Coronavirus is a crisis for the developing world, but here’s why it needn’t be a catastrophe ».     

[6] Voir notamment le rapport publié par la FAO et l’Unicef en 2016, « From Evidence to Action. The Story of Cash Transfers and Impact Evaluation in Sub-Saharan Africa », et l’étude publiée par ces deux organisations en 2017, “Myth-busting? Confronting Six Common Perceptions about Unconditional Cash Transfers as a Poverty Reduction Strategy in Africa”.   


1 commentaire(s)
La protection sociale en Afrique pour éviter que la pauvreté ne s'accentue face à la COVID-19, oui. Les transferts directs face à la COVID-19, oui. Mais, cette dernière mesure doit être prise avec beaucoup d'attention. Elle ne serait vraiment utile que pour atténuer ponctuellement le choc qu'a engendré la pandémie. Elle pourrait ainsi être orientée vers les familles qui ont connu des décès de leurs membres. Sinon, cette mesure doit être évitée sur le moyen et le long termes pour ne pas conduire à l'effet contraire de ce qui est souhaité.
En effet, les mesures de redistribution sont nécessaires, surtout en Afrique où il y a une forte inégalité de répartition des revenus; la forte inégalité qui est en réalité la première source de la pauvreté dans les pays sous-développés en général et en Afrique en particulier. Mais, il faudra éviter les transferts directs et privilégier les transferts indirects de facilitation des activités des acteurs des chaînes de valeurs agricoles. On pourrait par exemple prendre des mesures pour faciliter les transports par la construction des pistes de desserte rurale et pour joindre plus facilement les villes aux fins de l'écoulement des produits agricoles. On pourrait aussi adopter des mesures de prise en charge sanitaire qui réduirait aux acteurs les dépenses nécessaires pour leur bien-être. La subvention des intrants agricoles et l'octroi de crédits de production devraient en plus permettre une bonne relance de la production agricole pour le bonheur de tous: amélioration de la sécurité alimentaire, nutritionnelle et financière.
Ecrit le 7 juillet 2020 par : Dr Emile N. Houngbo enomh2@yahoo.fr 3907

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